Visiter les Gorges de Samaria en Crète

À l’Ouest de la Crète, c’est au cœur du massif des Montagnes Blanches que la randonnée des Gorges de Samaria attire les amoureux de la marche et de la nature. Elles sont classées parmi les plus longues gorges d’Europe (16km), après les Gorges du Verdon en France (20km).

Entre les montagnes, les pins, les platanes, les cyprès, les formations rocheuses, les rivières et les « Kri-Kri », préparez-vous à en prendre plein les yeux. Le site, qui fait partie des lieux les plus touristiques de Crète, est même protégé par l’UNESCO.

Dans ce guide, découvrez comment organiser votre journée de randonnée aux Gorges de Samaria.

Le parcours pour randonner dans les Gorges de Samaria​

  • Distance : 16 km de Xyloskalo à Agía Rouméli
  • Durée : 5h à 7h
  • Heure de départ : à partir de 7h et avant 14h

Randonneur amateur ou confirmé ? Les Gorges de Samaria sont accessibles à tout public en bonne condition physique.

Le départ de la randonnée est à Xyloskalo, à 1 230 mètres d’altitude, et prend fin dans le petit village côtier d’Agía Rouméli. Toilettes, bancs et eau potable se trouvent tout le long du chemin.

Un parcours de 16 km en plusieurs étapes

1 à 4 km
Le chemin commence par une importante descente de 4 km, avec 800 mètres de dénivelé. C’est l’étape la plus difficile pour les genoux et les chevilles. Un chemin a été aménagé avec de grandes marches, mais certains passages peuvent être glissants. Située au milieu des arbres, cette zone est ombragée.

4 à 7 km
Le chemin redevient plat. Des petites sources d’eau sont parfois à traverser. Sur la route, vous croiserez la petite église d’Agios Nikolaos.
Au kilomètre 7 se trouve le village abandonné de Samaria. Avec quelques tables de pique-nique à l’ombre, le spot est idéal pour prendre une petite pause parmi les ruines.
C’est ici que nous avons croisé une famille de Kri-kri, des chèvres sauvages crétoises que l’on retrouve à peu d’endroits sur l’île. Les plus gourmandes viennent même renifler vos sandwiches !

7 à 11 km
Changement de paysage. La forêt disparaît petit à petit et les falaises des gorges se dessinent à l’horizon. La randonnée se poursuit sur le cours désormais asséché, de la rivière. Les parois des gorges peuvent atteindre jusqu’à cent mètres de haut. Vous vous sentez tout petit face à l’immensité du paysage ! L’air est frais, il n’y a plus un bruit et le cadre est unique.

11 km
Vous arrivez à l’endroit le plus célèbre de la randonnée des Gorges de Samaria, « Les Portes de Fer ». Ici, les parois culminent à 300 mètres de haut et sont parfois séparées de 3,50 mètres seulement.

12 à 14 km
Vous arrivez à la fin du sentier des gorges, les derniers mètres ne sont plus ombragés et le paysage se dégage. À la sortie du parc, vous devrez montrer votre ticket. Pensez à bien le conserver. Deux tavernes vous attendent pour vous rafraîchir ou prendre quelque chose à grignoter.

14 à 16 km
La randonnée dans les gorges est donc terminée ! Il ne vous reste plus que (ou encore, selon votre ressenti) 2 km à parcourir jusqu’au village d’Agía Rouméli où se trouve le bateau qui vous ramènera. Le chemin est en plein soleil.
Si vous souhaitez gagner du temps, vous pouvez prendre un minibus qui vous conduira jusqu’au village en 5 minutes, pour 2€ par personne.

Que faire à Agía Rouméli ?

Une fois arrivés au village, vous pouvez souffler ! Enlevez vos chaussures de marche, posez vos sacs à dos et admirez le bleu de la mer de Libye face à vous.

Agía Rouméli est uniquement accessible à pied ou en bateau. Il s’anime au fur et à mesure de la journée, lorsque les randonneurs quittent les Gorges de Samaria pour rejoindre le bateau. Mais rassurez-vous, vous serez bien reçus ! De nombreuses tavernes vous attendent : moussaka, pastitsio, souvlaki, salade grecque, pita gyros… Toutes les spécialités sont au rendez-vous pour vous redonner des forces.

Une plage de galets noirs et ses transat (payants) vous feront de l’œil en attendant l’arrivée du ferry.

ATTENTION : il n’y a qu’un ferry par jour à 17h30.

Comment se rendre aux Gorges de Samaria ?

Il est possible de se rendre aux départs des Gorges de Samaria en voiture ou en bus. Deux circuits sont possibles pour randonner dans les Gorges :  le « classique » dans le sens de la descente, ou celui « à contre-sens ».

Le circuit classique des Gorges de Samaria

Le circuit classique des Gorges de Samaria se déroule en 3 étapes.

1. La randonnée

La randonnée démarre à Xyloskalo, à 1 250 mètres d’altitude sur le plateau d’Omalos.

À l’arrivée, garez-vous sur l’un des deux parkings qui se trouvent sur votre droite. Petit tips : Le premier est gratuit, le second est payant (5€ la journée).
Si vous n’avez pas pris votre petit-déjeuner, boissons chaudes et gourmandises sont disponibles dans une petite cabane commerçante. Il y a également des toilettes (payantes). Notez que si vous n’êtes pas trop pressé, celles du parc sont gratuites et se trouvent tout le long du parcours.

La suite, vous la connaissez ✨ 16 magnifiques kilomètres de randonnée jusqu’au village d’Agía Rouméli !

2. Le bateau

Pour rentrer à Xyloskalo, seul 1 ferry navigue par jour à 17h30.
Prix de l’aller : 13€ (en août 2022)

Vous pouvez acheter vos billets en ligne, via des QR codes près du port ou encore directement dans les commerces et tavernes. Les tarifs seront peut-être un peu plus élevés 😉

En plus de vous ramener à bon port, la balade en bateau est très belle. Elle longe les falaises des Montagnes Blanches, un camaïeu de bleus donne une couleur unique à la mer. 

3. Le car

Dernière étape avant de retrouver votre voiture ! À la sortie du ferry, de nombreux cars attendent les randonneurs pour les ramener au parking. Si vous ne l’avez pas fait en ligne avant, il est possible d’acheter votre billet sur place. Vous ne serez pas les seuls à avoir l’idée, alors ne perdez pas de temps pour faire la queue.

Attention à bien vous renseigner, les cars n’ont pas tous le même terminus.

Découvrez les horaires et les tarifs des cars sur ce site.

Horaires et tarifs des Gorges de Samaria

Quand se rendre aux Gorges de Samaria ?

Les Gorges de Samaria sont ouvertes de mai à octobre. Elles ferment en hiver car elles peuvent être dangereuses en cas de montée des eaux.

L’horaire d’ouverture des Gorges s’adapte au lever du soleil et varie donc selon les saisons. En août, le parc ouvre ses portes à 7h du matin.

Il est déconseillé de commencer la randonnée après 14h. Vous ne serez pas autorisés à faire la totalité du trajet et devrez faire demi-tour avant même d’avoir rejoint l’entrée des gorges.

Notre conseil : Commencez votre randonnée dès l’ouverture du parc.
L’air est frais, les premiers rayons du soleil rasent les montagnes et vous pouvez rapidement vous retrouver seuls si vous accélérez le pas au début

Quel est le prix de l’entrée du parc ?

L’entrée du parc coûte 5€ par personne. Conservez précieusement votre billet, car il vous sera demandé à la sortie des gorges.

Comment bien préparer sa randonnée ?

Mieux équipés vous partez, mieux votre rando sera !
Évidemment, pas besoin de se surcharger. Il suffit de prendre les essentiels :

  • De bonnes chaussures de marche, qui enveloppent la cheville, c’est toujours mieux
  • Une gourde par personne, que vous pourrez remplir à chaque aire de repos
  • Un pique-nique et un petit sac poubelle
  • De la crème solaire, des lunettes de soleil, un chapeau ou une casquette pour vous protéger du soleil. Vous ne les regretterez pas.
  • Pour les plus frileux, un gilet sera apprécié en début de randonnée si vous partez de très bonne heure.
  • Un maillot de bain et une petite serviette de plage pour l’arrivée

Voilà, je crois que vous êtes prêts pour arpenter les Gorges de Samaria !

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